Menu

Vad är egentligen en vampyr?

En vampyr är förmodligen väldigt bekant för våra läsare då vampyren är en central del i boken/filmen Låt den rätte komma in. Men vad är egentligen en vampyr? En vampyr är så mycket mer än mystiska väsen i modern film och litteratur; vampyren har funnits i legender och folktro i flera tusen år och lever kvar än idag i vissa samhällen. Så, vi tänkte skriva ner lite bakgrund kring vad vampyren är för något, så kanske ni kan jämföra lite med hur till exempel karaktären Eli här i kontrast med den varelse som vi presenterar här.

 

Legender och folktro

Legender om vampyrlikande varelse och deras handlingar går att finna långt tillbaka i tiden, till exempel på döda som går igen och plågar de levande finns bland annat i Mesopotamien i form av ekimmu, och med tanke på att Mesopotamien räknas som världens äldsta civilisation så är vampyren verkligen daterad långt bak i tiden. Bland dessa legender finner vi även lamian i antikens Grekland som var ett kvinnligt monster som rövade bort barn, och enligt Ovidius kunde förvandlas till en fågel och dricka blod. Att vampyrer livnär sig på blod och även kan förvandla sig till andra varelser är alltså bekant sen långt tillbaka i tiden.

Många begravningsritualer kan ha sitt ursprung i att man ville förhindra gengångare, särskilt om personen som dött hade dött en våldsam död. Exempel på detta är hur germanerna använde begravning i en mosse som skamstraff. Men den första som faktiskt behandlade vampyrerna metodologiskt i ett akademiskt verk var den bysantinske bibliotekarien vid Vatikanbiblioteket, Leo Allatius. Verket hette De Graecorum hodie guirundam opinationibus där han beskriver den grekiska vampyren vrykolakas tillsammans med andra mytologiska varelser.

Vampyren finns kvar i folktron än idag, bland annat inom malaysisk folktro och skräckhistoria. Där finns bajangen som är en form av vampyr som uppstår ur dödfödda barn och ofta har formen av en katt.

 

Vampyren idag

Intresset för vampyren kom först under 1700-talet, med berättelser som den om Arnold Paole vilket också ledde till spridningen av ordet ”vampyr”.

Det litterära intresset för vampyren ökade ännu mer under 1800-talet då detta väsen totalt ändrade form: istället för att vara ett zombieliknande djur så blev de till intelligenta och farliga motståndare som inte åldrades och hade många övernaturliga krafter. Vampyren blev till och med sensuell, och även litterära verk med kvinnliga sensuella vampyrer började träda fram, som fiktionen Camilla. Men den absolut kändaste vampyren i hela världen diktades upp under den här tiden, nämligen Bram Stokers Dracula. Till skillnad från tidigare verk så skildrade Stoker vampyren med frånstötande drag, och den bild som Stoker målade upp av vampyrer är den som lever kvar än idag – helt klart inte en varelse som blivit skapad av vår moder natur och ämnad att leva bland oss människor.

 

Vampyrens egenskaper

Hur en vampyr ser ut skiljer sig väldigt mycket, särskilt mellan legenderna och modern litteratur. Inom legenderna såg en vampyr ut som en helt vanlig människa, men på senare åt inom modern litteratur har en vampyr blivit en likblek varelse som absolut skulle må bra av lite D-vitamin eller kosttillskott för djur (skulle detta döda en vampyr eftersom de är allergiska mot solljus?). Det är även Bran Stoker som har hittat på det med att vampyrer inte kan se sin egen spegelbild och har ingenting med legenderna eller folktron att göra. I många filmer och böcker är detta anledningen till varför många vampyrer förstör eller täcker för speglar, och enligt Dracula är spegeln ett obehagligt påhitt av mänsklig fåfänga likväl som upphovet till allt ont.

Vad som dock stämmer både i modern litteratur och film samt folktron är att vampyrer är nattaktiva, vilket motiveras med att de inte tål solljus. Detta är återigen ett tecken på att vampyren kanske inte är en varelse ämnad för moder natur då alla hennes varelser livnär sig på ljus. Andra egenskaper som vampyrer tros ha är att de inte kan komma in i ett hus utan att bli inbjudna, att de kan förvandla sig till olika sorters djur, men främst fladdermöss, och att de har övernaturliga förmågor som styrka, snabbhet, smidighet och intelligens. En vampyr, särskilt i senare verk som Twilight och Buffy the Vampire Slayer, är även väldigt vacker och sensuell och sägs kunna dominera och kontrollera människor.

 

I korta drag är detta vad en vampyr. Det skiljer sig väldigt mycket från legend till legend, tid till tid, film till film, ja, allt egentligen. Förmodligen för att detta just är en mytologisk varelse och vi inte har någon ren fakta på vad en vampyr faktiskt är. Hittade ni några likheter och olikheter mellan dessa vampyrer och de som finns i Låt den rätte komma in?